华盛顿高举十三星旗的“伟大”与“穿帮”
2017年03月07日 10:03:37    作者:杨健[博客]   来源:澎湃新闻

  编者按:一幅描绘1776年圣诞夜华盛顿率军横渡特拉华河的纪念碑式的宏大作品,画中的头号主角却高举一面1777年6月14日才开始使用的十三星旗,这个看似“穿帮”的细节背后蕴藏着怎样的故事?

  华盛顿横渡特拉华河,埃玛纽埃尔·洛伊茨,1851年,纽约大都会艺术博物馆藏

  这是一幅纪念功碑式的作品,见证了美国的建国史。如今,它悬挂在纽约大都会艺术博物馆的显耀展位。配发给参观者的多语种电子讲解器重复着关于它的陈词滥调——

  《华盛顿横渡特拉华河》 是德裔画家埃玛纽埃尔·洛伊茨于1851年创作的一幅油画,描绘了美国独立战争中,1776年12月25日夜晚,华盛顿率军横渡特拉华河的场景。这次行动拉开了特伦顿战役的序幕……

  但一般来说,人们熟知的作品,更容易被揪出穿帮镜头。咦,悦来客栈里的女侠怎么穿了耐克气垫跑鞋?咦,渡河小船上的旗手怎么扛着1777年6月14日才开始使用的十三星旗(一名叫贝斯蒂·罗斯的巴尔的摩裁缝制作)?别忘了强渡特拉华河的时间背景:1776年圣诞节,十三星旗莫非是圣诞老人驾着鹿拉雪橇送来的?

  十三星旗,使用日期1777年6月14日–1795年5月1日

  说点靠谱的吧,如果一身戎装、腰挎佩刀、目光坚毅、器宇轩昂的华盛顿身后真有这么一位扛旗的小兵,那么他手里的道具应该是大联盟旗,旗帜左上角还保留着大英的米字。如果这面有点山寨的旗帜沿用至今,你能从英联邦诸国找到它的表亲。

  大联盟旗

  当然,审视历史宜观其大略。非要在历史的脸上找雀斑,你会发现,1776年底,大陆军总司令华盛顿以及他麾下的将士们,其实就是个草台班子,他们的军服五花八门(这点画作算是忠于历史),他们的武器种类繁杂,他们的内心摇摆不定,他们的士气也远没有摆拍的那么高涨。本来就是民兵嘛,一旦战事不利、前路迷茫,兼着供应短缺,都是要回高老庄的,嚷嚷得最凶的是盖茨将军。

  说白了,直到渡河的那天晚上,大陆军就是一群残兵败将。自从1775年9月,威廉·华威爵士担任驻北美英军总司令以来,华总司令的战绩就是从失败走向失败,波士顿丢了,纽约丢了,新泽西也丢了,大陆军留给英军的视觉印象是一簇末路狂奔的背影,背影最终消失在特拉华河西岸的宾夕法尼亚。更不利的因素是,费城大陆会议代表们对华总司令的不信任情绪在增加:这哥们儿行吗?当年(1754年)他在困苦堡被法国人打得好惨。

  后方不信任的情绪传递到前线,民兵军心进一步涣散,逃兵越来越多。待到12月中旬,华总司令集结整兵,手头本钱不到4000人。独立战争离“大伙散吧”,一步之遥。

  而这时,华盛顿性格中不屈不挠、孤注一掷的赌徒特质显露出来,计划很大胆:趁圣诞节英方疏于防备之机,返身东渡特拉华河,奇袭驻守特伦顿的德国黑森雇佣军。下注前有两个利好消息:一、历来不买华盛顿账的查尔斯·李将军被英军俘虏;二、托马斯·潘恩(《常识》作者)撰写的《美国危机》发表。前一件事让华总司令的耳根清静,后一件事提振了华总司令麾下将士的士气。

  于是,这个大胆的、理智讲胜算不大的计划,在1776年圣诞节夜晚的暴风雪中开始实施。以下为正史:大陆军原本要分三路渡河,但两路遇阻。华总司令统领的那一路,是唯一成功履冰过河的:2500人20门小炮。由于暴雪肆虐、风急浪高,计划当晚12点完成渡河的人马直到凌晨四点才全部抵达东岸,而麦康基渡口离特伦顿还有九英里,路上是厚厚的积雪。预计发起奇袭的时间最快也要到早晨八点,显而易见,奇袭计划泡汤了。

  让人绝望的是,黑森雇佣军将领拉尔上校早就知道大陆军的“圣诞节奇袭”计划。绝望中的希望是,圣诞节真有一小股找队伍的大陆军散兵游勇偷袭了特伦顿,正中拉尔上校下怀,悉数被消灭。所以,德国人警报解除,继续喝酒作乐,直至酩酊大醉,不省人事。

  历史就是被一些偶然的小事件,篡改成了我们今天知道的模样。大陆军以两人死亡、五人受伤的代价攻取特伦顿,伤者中包括年方18的詹姆斯·门罗中尉,也就是后来的第五任美国总统,而1500名黑森守军死亡25人、被俘1000人。

  特伦顿战役中,大陆军攻入国王大街

  特伦顿战役为大陆军的一败再败及时刹了车,但很难说扭转了美国独立战争的整体局势,毕竟英美双方的实力差距巨大。尊重史实,美国独立战争与其说是美国人打赢的,不如说是法国人替美国人打赢的。大陆军将士的艰苦卓绝,象征意味高于实际作用,而立于十三星旗下的华总司令则成为这出象征大戏中的头号主角,伟大而光荣。至于那些穿帮镜头,跟特拉华河上的浮冰一样,的确存在,但待春暖花开便自行消解。



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