卢芹斋献佛记
2018年10月25日 14:10:29    作者:肖伊绯   来源:《收藏快报》

卢芹斋(1880—1957)

  1934年10月23日,南京国民政府宣布,正式成立伦敦中国艺术国际展览会筹备委员会,并决定于1936年初将以故宫博物院藏品为主体的古物运往英国,在伦敦举办中国艺术国际展览会(以下简称“伦敦艺展”)。

  1935年7月25日,满载着来自中国皇宫的铜器、绘画、陶瓷等诸多珍贵古物的英国“萨福克”号军舰,缓缓驶进了朴次茅斯港。1935年11月28日至1936年3月7日,英国皇家艺术院伯灵顿展厅中,隆重展出了这批中国古代瑰宝;故宫里珍藏的顶级古代艺术品及其所彰显的中国古代物质文明,首次跨出国门,接受西方世界的观瞻与注视。

  曾亲临会场的中方人员庄严(1899—1980,又名庄尚严),在《赴英参加伦敦中国艺术国际展览会记》中忆述称,“展览期限,共十四周,观者统计达四十二万零四十八人……最后数日,观者拥挤,日有二万余人,开艺术院前此未有之记录。”毫无疑问,此次展览会为20世纪规模最大,影响最为深远悠久的中国古代艺术品之国际展览,盛况空前,轰动一时。

 伦敦艺展前夕隋代石佛布展旧照

  1936年4月9日,满载着在伦敦艺展上流光溢彩的众多中国古物的“兰浦拉号”巨轮,在英国军舰的护送之下,驶向归途。5月17日凌晨,“兰浦拉号”抵达上海,所有古物完整无损地归来。上海《立报》记者迅即将这一重大历史时刻公诸于众,次日的报道称,91箱、1022件中国古物安全无恙归国之后,迅即又被运往南京展览。至此,筹备与实施近两年的伦敦艺展,画上了圆满的句号。

  1937年“七七事变”与“八一三事变”接连爆发,中国抗战也随之拉开全民族统一战线的序幕。此时,中国政府全力投入抗战,并无再次参加国际大型展览的计划,国际文化交流活动也明显减少。然而,1938年7月27日,因战事已经将总部迁往香港的原上海《立报》,刊发了一则报道,却与两年前的伦敦艺展有关,这再次引起了社会各界的关注。报道原文如下:增进中英友谊 中国政府赠英古佛 六朝时代精美雕像

  曾在英展览 【路透社伦敦十一日电】为增进中英友谊起见,中国政府购置巨大之云石佛像一具,赠送英国博物院。该佛像曾于一九三五年在伦敦举行之中国艺术展览会中,获得观众赞赏。佛像为六朝时代西历五百八十五年古物,其时正为中国最伟大之宗教文化时代。大英博物院得此,对于东方部方面将增加一极贵重古物,因对中国之赠品极表谢意。

  1938年,香港《立报》关于《中国政府赠英古佛》之报道

  当年首次看到这一报道的民众,第一反应即是中国政府竟然将曾经参加过伦敦艺展的巨型古代佛像直接赠送给了英国政府,这当然令人匪夷所思,感到不可思议。姑且不论佛像本身的历史价值与艺术价值巨大,理应归于中国“国宝”行列,而绝不应赠予他国;且仅就此佛像参加过伦敦艺展却未立即运归国内,滞留英国两年之久方才宣布赠予这一事件本身,就很容易让民众产生被政府当局欺瞒真相之感。这样的感受,在首次看到这篇报道之际,难免会令人又惊讶又气愤了。

  笔者对这一80年前报道,也深感史料难得、史实重大,曾仔细研读,并力图搜寻并求证于相关文献。首先,笔者发现,无论是伦敦艺展筹委会于1935年印发的《参加伦敦中国艺术国际展览会出品目录》,还是筹委会于1936年授权商务印书馆正式印制的《参加伦敦中国艺术国际展览会出品图说》中,均没有著录这一巨型古代佛像。因此,此像是何时选入的,又是如何送展的等诸多细节,均无法求证。再者,报道中“中国政府购置巨大之云石佛像一具”云云值得注意,但从何处购置又是如何送展的均未见任何文献记载。依常理推断,此像即便是临时购置送展,在目录与图说中也理应有所载录与说明,也理应展览完毕之后装载归国,绝无滞留展馆两年之后方才宣布赠予之理。总之,由于缺乏基本的与报道内容相关联、相映证的史料文献记载,仅凭这一80年前的报道本身,中国政府向英国政府赠送巨佛这一事件的来龙去脉,始终无法有合理与确切的解释。

  幸运的是,法国汉语言学家、佳士得国际总监罗拉女士(Geraldine Lenain),于2013年著成的《卢芹斋传》,终于让这桩80年前的谜案有了答案。2015年10月,《卢芹斋传》中译本出版(中国文联出版社),也让更多的中国读者得以更为确切地了解这桩谜案了。

  卢芹斋(C .T. Loo, 1880—1957),浙江湖州人,初名“焕文”,后改名“芹斋”。卢幼年失怙,初寄养于远房的堂叔家,后入南浔张家做仆人。张家大少爷,就是日后国民党四大元老之一的张静江。1902年,张任清廷驻法国商务参赞,将卢携往巴黎。张在巴黎开设运通公司,卢为其下属,售卖中国的瓷器、字画、古玩等,将收入悉数资助了孙中山,支援辛亥革命。辛亥革命后,张归国协助孙中山,公司结束运营。卢随即开办了自己的古董店,凭着鉴别中国文物的丰富经验,成功低价收购不少珍品,并将之推销到欧洲市场,一本万利。此后的数十年,他以自己深厚的文物鉴赏知识和商业才能,启蒙性地把欧美收藏家们的眼光从中国装饰性瓷器引向了文化积淀深厚的中国墓葬艺术和佛教艺术。卢芹斋也因之成为海外享有盛誉的中国古董鉴赏家,也成为欧洲华人中的名人。当然,他在成就自己的同时,其盗卖中国文物行径,也造成了不可估量的中国文化遗产之巨大损失,大量“国宝级”文物随之流散海外,包括中国艺术史上最伟大的杰作之一,“昭陵六骏”石刻中的“飒露紫”和“拳毛騧”(1920年前后,卢以12.5万美金的价格售与美国宾州大学博物馆)。

  原来,中国政府向英国政府赠送巨佛一事,实为卢芹斋极力促成,巨佛原属卢氏所有。伦敦艺展期间,卢氏将5米高的阿弥陀佛隋代石像送展。展览结束后,卢氏决定“本着慈善的精神”,将此像赠与大英博物馆。

大英博物馆中的隋代巨型佛像(现状)

  事实上,卢氏献佛之举,实为免去运输的麻烦,因为将这重达20吨的石佛运回法国十分困难,且运费高昂。况且法国人对大型雕像不感兴趣,此前在美国多方寻找买家亦未果,卢氏遂决定“借佛献佛”,先将佛像赠与中国政府,再由中国政府赠送给英国博物馆——借助这样的“国际文化交流”由头,不但可博得两国政府的欢心,更可借机宣传自己的古董生意与品牌,可谓名利双收。

  为此,卢芹斋通过当时的中国驻伦敦公使郭泰祺表达了自己的“献佛”意愿,并且提议了捐献此像之后应予必要的介绍辞,要求明确介绍“提供者:卢芹斋公司”。一开始,英方不同意这样的介绍辞,认为以古董商公司名称列入,有失体统。几经周折之后,终于确定介绍辞为“卢芹斋先生赠送给中国政府,后由中国政府于1938年转赠大英博物馆,以纪念1935—1936年伦敦中国艺术世界博览会”。据说,1945年抗战胜利之后,卢芹斋还被当时的中国政府授予了奖章,对其“捐佛”之举以及别的慈善行动予以表彰。

  如今,每一位进入大英博物馆的参观者,都能看到这尊馆内最大体量的展品。此像被置于楼梯转角,跨越两层楼,无论是首先进入底楼的参观者,还是沿楼梯拾级而上的参观者,视线都会自然而然地触及这尊巨像。

  根据莲花基座上的铭文可知,这尊巨像雕造于隋代开皇五年(585),曾被供奉在河北省韩翠村的崇光寺中。巨像下方的介绍文字中,卢芹斋的名号赫然在目,而80年前的那一桩“卢芹斋献佛记”,又有多少人会知晓、会在意呢?



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